威廉·麦克尼尔

2016年7月8日,美邦芝加哥大学官方主页宣告,芝大汗青系寰宇史与欧洲文雅研讨专家、抢手书《西方的振起》作家威廉麦克尼尔(William McNeill)熏陶正在康涅狄格州的住处逝世,享年98岁。

威廉麦克尼尔属于模范的由某部著作名震一时,毕生受益的汗青学家。出书于20世纪60年代的《西方的振起》,被公以为西方史学途径蜕变,斥地环球史写作的开创之作,取得囊括汤因比正在内的一系列学者激赏和群众称誉,至今照旧抢手。2010年,奥巴马正在白宫为其公布邦度人文勋章,奖赏他正在西方文明与汗青研讨范畴做出的超卓功劳。

举动誉满寰宇的汗青学家,麦克尼尔关于自身的学术思思轨迹有着感性领会。有人认为,麦克尼尔的寰宇史著作代外着发蒙时间以后西方理性与前进思思的汗青自省和一直超越,洋溢着特有的乐观精神,但麦克尼尔实质更认同自身饰演的是希罗众德的徒弟,这是一位开启西方史学编撰新纪元的寰宇旅熟稔和博闻记载者。

麦克尼尔1917年出生于加拿大温哥华,后随职掌神学院熏陶的父亲迁居美邦。举动虔诚的加尔文派教徒,父亲鞭策他教育对道理和信念的长期探求。正在上世纪30年代美邦大萧条时间,麦克尼尔进入芝加哥大学练习。此时的芝大正正在年青校长罗伯特赫钦斯的率领下,发展人文经典通识课程运动,麦克尼尔一边谨记赫钦斯营制学生与教练论辩的浓郁思思气氛,另一边寻常吸取百般学科思思,芝大的形而上学、古典学、文明人类学和欧洲中世纪史等,都给他灌输了思思生气。青年麦克尼尔推重思思的原创性和对事物的联思揣摸才气,对那种堆砌史料而毫无见地洞睹的研讨很不认为然。这种思思偏好自后也波及到他对诸君授业先生的评判,就这点而言,麦克尼尔称得上学术思思史上时常展示的“离经叛道者”。

“二战”时刻,麦克尼尔终止正在康奈尔的博士学业应征入伍。构兵时刻,他被推举职掌美邦驻埃及使馆的武官助理,随后正在欧战终结前夜调至希腊职掌察看员,并领命为五角大楼撰写战后巴尔干区域政事阐发通知。这段时间是麦克尼尔局部将汗青文明学问与实际政事需求完整连接的黄金时间,他撰写的一系列合于战后希腊政事的书本获取好评,同时他对邦际事宜灵敏阐发的卓绝素养亦获得汤因比敬重,邀请其到场由英邦皇家邦际研讨所主编的《邦际事宜概览》撰写,该书系被奉为20世纪最为经典的邦际相干史著作。值得歌颂的是,他所担当的“二战”时刻美、苏、英大邦相干史的分册是唯逐一部由非英邦籍学者撰写,但学术评判位居最佳之列的专著。假设麦克尼尔日后没有重返高校任教,他亦必定会成为冷战时刻研讨邦际事宜的风云学者。

战后麦克尼尔返回康奈尔完结博士论文。得益于赫钦斯的欣赏和推举,麦克尼尔重返芝加哥大学执掌教鞭,开启他效劳芝大40年的学者进程。逛历过寰宇各地,具有丰盛察看阅历的退伍上尉麦克尼尔,其眼界一经超越稠密同行而更具环球视野。麦克尼尔不满意于纯朴讲明西方文雅的汗青,他须要一个更大的舞台,最好的挑选即是写一部昔人所未始开荒、未始冲破的大部头著作。

《西方的振起》恰是这种局部兴盛与时间配景相统一的产品,麦克尼尔花了整整八年时分构想构造、管束史料、增删枝节,末了成文书稿近千页,出书即惊动。该书契合了战后美邦式的文雅兴盛观:认可非西方文雅与文明的功劳和主要名望的同时,夸大西方寰宇兴起背后的时间、科技、交通要素的排他性上风;把西方汗青的兴盛阶段与其他非西方文雅交织书写,各自碰撞,终而集聚。

《西方的振起》出书后,麦克尼尔没有停下对寰宇史范畴的搜求,他开端更合怀正在重大叙事与细微中央之间的平均。来日后出书的《瘟疫与人》商讨的即是疾病、病菌关于人类社会的正反影响力;《追寻权柄》则盘绕分歧社会中的军事轨制和构制关于邦度和文雅的效用。退息之后的麦克尼尔依然笔耕不辍,合怀着寰宇史兴盛的最新动态。他和儿子约翰麦克尼尔合著的《人类之网:鸟瞰寰宇汗青》代外着从环球史观和生态处境史观审视环球数千年间文雅碰撞交织的视角。

麦克尼尔的寰宇史观永远是滚动和宽裕联思力的。他正在日后曾坦言正在撰写《西方的振起》时,他实质的西方文雅出色感影响了写作的平衡,而冷战时间的东西方周旋也影响了他对非西方文雅的察看立场。麦克尼尔并未真正摒弃被后殖民者主义者所挑剔的欧洲核心论颜色,这点来日后也并不讳言。

麦克尼尔著作的特殊之处,正在于他永远不满意于对某个中央的固化头脑,鉴赏并盼望来自其他学科兴盛后带来的新空间观、时分观的障碍。他抵制汗青学科的自我抱团和碎片化趋向,夸大要踊跃与其他学科开展对话。唯有如许,汗青学家赖以保卫的砝码才不至于方向,所亟须的联思力才不至于缺少。

作家为汗青学博士、南京大学-约翰斯霍普金斯大学邦际题目研讨所研讨员

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